2015年9月14日更新

オーストラリア東海岸 圧巻のジャカランダ並木

見事なジャカランダ並木が見られるオーストラリア東海岸のグラフトン
 
クラレンス川に架かるグラフトン・ブリッジ
ジャカランダの穴場は
オーストラリアにありました


春には桜の花を、秋には紅葉を楽しむ日本人の繊細な感性は、海を越えて海外においても、四季折々の自然美を見出してきました。秋のカナダの紅葉がその代表といえますが、もうひとつ、南アフリカの首都プレトリアのジャカランダ並木の花も、日本の旅好きの間では有名になりました。そのため、今でも、南アフリカの旅は春を迎える10月が日本人には人気です。

このジャカランダは中南米が原産で、アルゼンチンなどでも見ることができますが、私どもが見つけたとっておきのジャカランダの名所があります。同じ南半球でも、場所はオーストラリア東海岸。グラフトンという耳馴染みのない町です。しかし、ジャカランダの花を、オーストラリアの春を楽しむにはこれ以上ないというくらい、うってつけの場所なのです。プレトリアのジャカランダは、町のあちこちに点々と咲きますが、こちらは一極集中型。ジャカランダ並木が100メートル、50メートルと、ずーっと続いているのです。集中という点では、プレトリアの花景色を凌駕する、世界屈指のすごい花景色といえます。2010年から毎年ご案内していますが、ひと目見た途端、お客様からは驚きの声が漏れます。ところが、町はとりたてて賑わうこともなく、よって観光客が来ることもなく、ありふれた春の一日といった雰囲気なのです。私たちにとっては幸いなことで、グループといえば私たちだけで、静かに心ゆくまでこのジャカランダの花並木を満喫することができます。まさしく旬の穴場なのです。
花のトンネルがあちこちにあります
散策にちょうどよい
おすすめの並木道がいっぱい
 

日本では、桜並木でピンクに染まるように、ジャカランダはグラフトンの町を青紫に染め上げます。桜とは異なり、ジャカランダは開花時期がおおよそ1カ月と長いというのもうれしいところ。頭上には道の両脇から伸びたジャカランダの花々が覆いかぶさるように藤色のトンネルが続きます。木洩れ日は花の色を吸い込んだかのような青紫にきらめき、足元にも散った花が絨毯のように敷きつめられ幻想的な光景が続くのです。  

おすすめのジャカランダ並木と朝の散歩道をご紹介します。グラフトン中心部は2キロ四方ほどのこぢんまりした町ですので、実際の観光ではバスで移動しながら散策をお楽しみいただきますが、ご自身の足で、朝、歩いていただくのもまたおすすめです。治安もよく足元には散った花の絨毯、人が少ない散歩道をのんびり歩く、これはこれでいいものです。  

ホテルは私どもが初めて企画したときに利用したのと同じホテル。もう5年の付き合いになりますか、部屋は甲乙つけ難いですが何よりも立地条件がよく、おすすめしたい散歩 スポットの19世紀建造の橋の周辺や、中心のマーケットスクエアにも歩いて10分ぐらいです。また、観光時には町中にある公園の脇に何本ものジャカランダがあり、カフェでお花見ならぬティータイム。ちょっと散策に疲れれば、川の近くにある地元のパン屋さん。ここでオージー(オーストラリア人の愛称)の好物ミートパイをつまみながら、川辺のベンチでひと休み。何か具体的な観光スポットを巡るわけではなく、グラフトンの町でのんびりと花を愛でる、時にはそんな見学があってもいいでしょう。

ツアーの詳細はこちらから
オーストラリア東海岸 花咲くジャカランダ街道とシドニーの旅【7日間の旅】
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