2013年12月1日更新

イエスも歩いた、野の花咲くイスラエル

一面の菜の花と山上の垂訓教会
アネモネ
鮮やかな花々が早春のイスラエルを彩る

春を迎える2月から3月にかけてイスラエルを訪れると、荒野には一面の花が咲き誇り、美しい景観が目を楽しませてくれます。

イスラエルは、湿潤気候と乾燥気候という気候上の境界線に位置しています。国土が狭いながらも、乾燥地帯が広がるネゲブ砂漠からゴラン高原まで風土的に様々な表情を持ち、その特異な環境が多くの植物を育んできました。その種類は2500種を超えるといわれています。

聖書の中にも花にまつわるエピソードが現れ、この地が花の園であることがうかがえます。イエスの言葉にも出てくる、小さなもののたとえとして使われる「からしの種」やアネモネ、ヨーロッパのどこを旅しても目にする「受胎告知」のシーンに登場する「純潔のシンボル」ユリなどは、キリスト教世界とは密接な関係があります。
ガラリヤ湖畔に咲く菜の花
聖書の時代から変わらず続く大いなる自然のサイクルが繰り返され、イエスが目にしていた同じ景観を現代の私たちも見ることができるのかと思うと、本当に感慨深いものがあります。

ガリラヤ湖畔にある山上の垂訓教会もそんな場所のひとつです。「心の貧しい人々は幸いである。天の国はその人たちのものである」で始まる説教をイエスが大勢の群集に向けて語りかけた、とされる場所ですが、春先には丘の上に花がきれいに咲き誇り、キリスト教徒ならずとも聖書の中の場面を目の前に思い浮かべてしまいます。
 
死海では浮遊体験ができます
イスラエルは見どころの尽きない国

イスラエルは小さな国土の中に、死海がある砂漠地帯や肥沃な大地、高原地帯と多様な自然環境を擁し、歴史的には、古代ユダヤ王国、古代ローマ、イスラム、十字軍、オスマン帝国など、様々な民族文化が折り重なり、宗教的にも、ユダヤ教、キリスト教、イスラム教の3つの信徒が共存しています。旅していると、異なる自然や文化、歴史遺産に毎日出会い、飽きることなくハイライトが続きます。小さな場所にそれらが凝縮されていますから、旅をすると、その密度の濃さを感じずにはいられません。
ムハンマドが昇天したという場所に建てられた、エルサレムの岩のドーム
 
イエスが十字架を担いで歩いたヴィア・ドロローサ
三宗教の聖地が共存するエルサレム

なかでも強烈な密度の濃さを感じさせる場所が、エルサレムです。かつてユダヤ教の神殿の壁であった「嘆きの壁」、イエスが磔刑となった聖墳墓教会、イスラム教の創始者、ムハンマドが昇天した場所、岩のドーム。これらの三宗教の聖地が、隣り合うようにして共存しています。これほどの歴史的価値を持つ町は、世界中どこを探してもないでしょう。

エルサレム・ストーンと呼ばれる桃白色の石灰岩の建物が並ぶ町並みは、悠久の時を刻んで古色を帯び、一見ヨーロッパの古い町を歩いているようです。しかし、聞こえてくる言葉や道行く人々の顔は様々。市場に行けば色とりどりのスパイスが香り漂い、エルサレム散歩は刺激に富んで、とてもエキゾチックです。 そして、この地をめぐって、国際舞台では様々な駆け引きが行われています。世界を動かしている現場であり、その歴史や文化にふれることで、皆様のこれからの旅にさらなる広がりを持たせてくれることでしょう。
ユダヤ教徒が祈りをささげる「嘆きの壁」
イエスが磔刑に処せられた聖墳墓教会

「イスラエル周遊の旅」の詳細はこちらから(成田発関空発

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エルサレムに5連泊する旅もあります
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