2013年11月1日更新

美食と伝統文化が息づくスペインバスク

サンセバスチャンの街並みと美しいビスケー湾
バスクの人々とのふれあいも楽しみ

「バスク」とはピレネー山脈西端の両側、スペインとフランスにまたがる地域で、独自の言語、文化、風習、生活様式を現在に残していることで知られています。

近年、このバスク地方、とりわけスペインバスクが世界的に注目を集めており、この土地に息づく伝統、そして美食を求めてバスクを訪ねる人が後を絶ちません。日本でも、テレビや雑誌で大きく取り上げられるようになり、バスクの人気は年々高まっています。東京の街を歩いていても、バスク名物のピンチョスが供されるスペインバルがこの数年で随分目立つようになりました。
多くの人で賑わうサンセバスチャンのバル
世界の美食の発信地 サンセバスチャン

「ビスケー湾の真珠」と呼ばれるサンセバスチャンは、スペインバスクの中心地。フランスとの国境に近い、穏やかな海辺の街です。18世紀初頭のスペイン戦争により街は大火に包まれましたが、のちにスペイン王妃マリア・クリスティーナが訪れて以来、ヨーロッパ随一の高級避暑地として多くの観光客が訪れます。この街が今、「美食の街」として世界から注目されています。
2011年開校のバスク・クリナリーセンター
2013年現在、サンセバスチャン近郊にあるミシュラン星付きレストランの星の総数は15で、星の獲得率を地域人口ひとり当たりに換算すると、世界一を誇ることになります。しかし、サンセバスチャンをはじめバスクのすごいところは、大衆レストランなど、どこで食べても食事のレベルが高いことです。海あり、山ありで、新鮮な食材がそろうのもその理由のひとつでしょう。また、有名シェフを多数輩出する「ルイス・イリサール料理学校」や、2011年開校の世界でも珍しい、料理を専門に学ぶ4年制の大学「バスク・クリナリーセンター」などもあり、食のレベルは今後も高まっていくでしょう。
サンセバスチャンの旧市街。狭い路地にバルやレストランがひしめき合います

ピンチョスをつまむバル巡り

そしてサンセバスチャンといえば、バルでの食事です。旧市街には数十軒ものバルが並び、たくさんの人で賑わっています。カウンターに肘を掛け、ワイン片手に語らう声があちこちに響きます。カウンターにずらりと並ぶのは、サンセバスチャンが発祥の「ピンチョス」と呼ばれるひと口サイズのつまみ。その盛り付けの美しさや種類の多さに驚かされ、食欲がそそられます。ピンチョスとはスペイン語で「串刺し」のことで、当初はオリーブなどの酢漬けを楊枝でとめた簡単なものが主流でした。それが、80年代に入り、マッシュルームやエビの串刺しのピンチョスが登場し、徐々に種類が増えていきました。カウンターに並ぶ現在のスタイルが確立されたのは90年代のことだといいます。今やピンチョスをつまみ歩くバル巡りは、サンセバスチャンの観光に欠かすことのできないものです。
カウンターに並ぶ豊富な種類のピンチョス
日本人の口に合うものが多いです

バスク独特の文化体験も楽しみ

食ばかりを取り上げましたが、ほかにもバスクならではの文化は様々あります。スポーツでいえば、石の重量挙げや、「ペロタ」というバスクの伝統競技が存在します。ペロタは素手で行うスカッシュのようなもので、バスクの街には必ずといっていいほどペロタ専用のコートがあります。日本ではほとんど知られていませんが、街によってはサッカー以上に人気のあるスポーツなのです。また、音楽でいえば「チャラパルタ」と呼ばれる伝統的打楽器があったり、ベレー帽やエスパドリーユが生まれたのもバスクだったりと、そんな多彩な文化にふれられるのがバスクの旅の楽しみです。
バスクの伝統スポーツ「ペロタ」
エスパドリーユもバスクが発祥です

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