2014年6月2日更新

紅葉に、オーロラに、秋のアイスランドはいいことずくめ

シンクヴェトリル国立公園

ご旅行を検討されているお客様からよく聞かれるのが、「その訪問国のベストシーズンがいつか」というご質問です。しかし同じ国でもそれぞれの季節によってメリット・デメリットはあるので、一概にいつがよいということは言えません。ですが、もしアイスランドについて聞かれるのであれば、担当一同声をそろえて秋をお勧めします。
 
秋はオーロラ鑑賞のチャンスもあります
ひょっこり出てきた雷鳥
秋をお勧めする理由 その1
日照時間も長く、 様々な楽しみを体感できる季節  


アイスランドは、夏から冬にかけてが主な観光シーズンです。夏は白夜に近く、遅い時間まで明るいので観光が十分に楽しめ、気温も涼しいので避暑の旅先にぴったりです。冬は早く日が暮れるため観光時間は制限されますが、オーロラ観賞の旅先として人気があります。また、アイスランドはメキシコ湾流と暖かい南西の風により、冬でも日中の気温が氷点下になることはほとんどありません。国名からとても寒い国というイメージを持たれる方が多いのですが、ほかの同緯度の国と比べて気候は穏やかです。  

それでは、秋のアイスランドはどうでしょうか。ひと言でいうと「いいとこ取りの季節」です。この時期、日の出は朝7時頃、日の入りは夜7時頃で、日中の観光はたっぷりと楽しめます。白夜の夏が終わり、冬へのカウントダウンが始まるこの季節から、オーロラ観賞のチャンスもあります。さらに、この季節ならではの魅力が、秋の紅葉です。通年9月下旬から10月初旬にかけて見ごろを迎え、アイスランドの大地が秋色に染まります。この季節にご参加いただいたお客様からも、帰国後のアンケートで、「アイスランドの紅葉が想像以上に素晴らしかった」というお声を多く頂戴しました。  

アイスランドは、その厳しい自然環境から高木があまり育たないため、低木や草紅葉を楽しむことができます。目線を少し下ろして紅葉狩りを楽しんでいると、ひょっこりと雷鳥の姿を見かけることも。ヨーロッパ最大のヴァトナ氷河を擁するヴァトナヨークトル国立公園では、他国ではあまり見られない氷河と紅葉のコントラストが織り成す秋景色の中をハイキングします。
「黄金の滝」とも呼ばれるグトルフォスの滝
 
地球の裂け目「ギャオ」
秋をお勧めする理由 その2
リングロードを一周し、 変化に富んだ大地を楽しむ  

秋のワールドの旅では、リングロードと呼ばれる国道1号線を走り、アイスランドを一周します(冬は路面凍結により道路の一部が閉鎖されるため、一周することができません)。一周約1300キロのこの道を通ることにより、東西南北で気候や土地の成り立ちが異なるアイスランドの変化に富んだ大地の風景を楽しみます。

人口のほとんどは首都のレイキャビックに集中しているため、町を離れるとすぐに雄大な大自然が車窓いっぱいに広がります。北部では、ゴツゴツとした溶岩台地が広がり、まるでほかの惑星を旅しているような感覚になります。東部では、美しいフィヨルドの海岸線が続く景勝ルートをドライブします。そしてゴールデンサークル(観光スポットが集中する南西部の一帯)では、地球の裂け目「ギャオ」を散策します。今でも年に数センチずつ広がっているというギャオでは、きっと地球の息吹を感じることでしょう。  

このように秋は、紅葉、オーロラ、リングロードのドライブを楽しみながらの観光、と毎日がハイライトの連続です。せっかくアイスランドまで行くのでしたら、その見どころを十分に堪能できるこの季節がおすすめです。
(『WORLD旅のひろば』2014年5月号より転載)


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