2014年4月7日更新

100%の実績、北極点到達の旅

北極点到達100%の実績とリーズナブルな料金

2001年、本邦初のツアー「北極点到達の旅」が産声を上げました。13年目を迎える今年、「第12次北極点到達の旅」を再びご案内できる運びとなりました。 現在ではいくつかの旅行会社が同様の旅を発表するようになりましたが、長年にわたる船会社とのパートナーシップにより、一般流通価格(約400万円)に比べてずいぶんとリーズナブルにご提供しているのがひとつの特徴です。

また、出発日についても、これまでのデータをもとにパートナー会社と十分に話し合ってきました。6月や8月下旬の出発日では極点へ向かう北緯85度付近の氷が厚過ぎ、いかに最新・最大の砕氷船に乗船するとはいえ氷を割ることができず、極点に辿り着くことができなかったケースがありました。そのため、ワールド航空サービスでは、極点を覆う氷が薄い7月下旬から8月中旬までのベストシーズンに船を押さえました。極点到達率はこれまで100パーセント。何度も参加できる旅ではありません。後悔のない旅になりますよう慎重に出発日を設定しています。

元国立極地研究所所長を特別講師に 

また、この「北極点到達の旅」において、個人旅行や少人数編成のグループ旅行では、船会社が用意した外国人講師が同行しますが、私どもの本年のコースでは、国立極地研究所所長で、南極越冬隊長を務められた極地のスペシャリスト、渡辺興亜(わたなべおきつぐ)さんを特別講師として迎えます。極地の見聞を広げていただくまたとない機会になるでしょう。単に極点への到達を達成するだけでなく、ここでしか聞けないレクチャーも重要な旅の要素と考えています。

渡辺興亜さんのプロフィールやレクチャー内容についてはツアーページの「見どころのご紹介」に掲載しています。

一般販売ができなくなる可能性も

2月、ロシアのパートナー会社の代表が来日し、今後の北極点の旅の情報を得ることができました。まだ確定した話ではありませんが、2015年以降は2つの原子力砕氷船(ヤマル号、50イヤーズオブビクトリー号)が北極海航路の先導をする国際的な任務に就く可能性が高いそうです。つまり、唯一の手段である原子力砕氷船が一般旅行に使えなくなる可能性があることを意味します。 それも一因なのでしょうか、近年いちだんと船室の予約が難しくなってきています。2014年に私どもが押さえた30室も残り少なくなってきていますので、ぜひこの機会にお出かけください。

地球のてっぺん 

「北極点」……それは人類にとって、この言葉の響きは昔から神秘的な魅力を放ってきました。地球という惑星の中でもたいへん特殊な場所です。すべての風は南へ吹き、北極星は(夏は人の日に見えませんが)、まるで固定されたように天空の頂点から動くことはありません。夏季、北極では太陽の沈まない白夜が6カ月間も続き、真夜中でもぼんやりとした太陽が自っぽい青空に浮かんでいます。


人類が挑んできた北極点への歴史

古来、人類は極点に到達したいという憧れを抱いてきました。それは風変わりな人々や恐ろしい怪物が住み暮らすところなのか。それとも、生物がまったくいない氷の世界なのか。ひょっとすると、大海の波に流されて、中国やインドの素晴らしい財宝が山と積まれているのか。ヴァイキングたちは北方への船路を切り開き、ヨーロツパ人たちも大探検時代に同じように航路を開拓するために模索を繰り返しました。航海技術などが進んでいくなかで、19世紀には熱狂的なものとなりました。

1827年、サー・ウイリアム・パリーと隊員たちは、流氷の上をソリにボートを乗せて引っ張り、1845年に北極圏に辿り着きました。1883年、ノルウェーの偉大な科学者であり探検家でもあったナンセンは、シベリアから流れ着いた流木を発見し、このことにより正しく設計された船ならば、ニュー・シベリア島からスピッツベルゲン島までは漂流するだろう、と予測しました。ナンセンは特注の船「フラム号」を漂流にまかせた後、船と別れ、徒歩で北極圏を横断、計算通り漂着した「フラム号」と再会することができたのです。

しかし、ここまでは「北極点」ではなく「北極圏」探検の歴史です。この間、数知れない船による北極点到達の試みはことごとく失敗に終わりました。大胆不敵な航海者たちも、行く手を阻む氷の世界を前に幾度も撤退を余儀なくされたのでした。
 

ライト兄弟の人類初飛行に遅れること6年、北極点に初めて人類が立つのは1909年のことでした。人類最初の「北極点」到達は、アメリカの探検家ピアリー将軍で、50人のイヌイットを引き連れ犬ゾリで北に突進し、「北極点」に立った最初の人となりました。なんと1903年から毎年のように試み、失敗を繰り返しながら7度日の挑戦でようやく成就した快挙でした。彼の当時の記録には「やっと北極点を征服することができた。私が20年にもわたり抱き続けてきた夢が真実となったことは、とても信じられない」と記されています。それはわずか90年余り前の出来事に過ぎないのです。

 

どなたでも北極点へ  

その後、日本の冒険者たちでも限られた者だけが「北極点の到達」を果たしました。故植村直己氏、和泉雅子氏、大場満郎氏などですが、特に2回目の挑戦で日本女性として見事に到達(1989年)を果たした和泉雅子氏の成功は、記憶にも新しいところでしよう。
 
聖火を運んだ最新・最大の砕氷船に乗って  

数多くの探検家たちが命を賭してその到達を夢見てきた北極点へ、最新・最大の砕氷船、ソチオリンピックの聖火を運んだことでも話題になった、「50イヤーズオブビクトリー号」に乗船し、一路、北極点を目指します。  
2014年、忘れられない夏をお過ごしください。
 
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