2013年12月1日更新

マヤの英知にふれるメキシコの都市遺跡

春分の日、チチェン・イツァ遺跡のエル・カスティージョに、ククルカン(羽毛の生えた蛇)が姿を現します
 
チチェン・イツァの天文台カラコル
マヤ文明の高度な都市遺跡チチェン・イツァ メキシコのユカタン半島からグアテマラ、ホンジュラスのジャングル一帯には、マヤ文明の都市遺跡が点在しています。なかでもチチェン・イツァは、高度な天文学の知識に基づいて造られた都市遺跡で、マヤ人の英知にふれられる場所です。この遺跡の中で最も美しいといわれるのが、エル・カスティージョ。高さ25メートル、9層から成る均整の取れたピラミッドで、近年ではそこで起こる「ククルカンの降臨」という現象が、チチェン・イツァの名を世界に知らしめています。
「ククルカンの降臨」を見に、大勢の観光客が
年に2回しか見られない「ククルカンの降臨」

エル・カスティージョは、マヤの最高神ククルカン(羽毛の生えた蛇)のピラミッドともいわれています。ピラミッドの北側の階段には蛇の頭の像があるのですが、これはただの飾りではありません。春分の日と秋分の日の一年に2回だけ、太陽が西に傾く夕刻にピラミッドの9層の階段の縁にジグザグと影を落とします。その光と影は日が落ちるにつれて下へ伸び、最後は階段の下にある蛇の頭の像とつながり、ククルカンが姿を現します。それはまるでククルカンが天から舞い降り、波打つように動いているかのようです。


今から700年以上も前にこんな高度な知識と技術を得ていたとは驚くほかなく、世界の七不思議に選ばれているのも頷けます。マヤ人の天文学の正確さを目の当たりにし、古代マヤ人と心を通い合わせるような気分を味わえる瞬間といえるでしょう。
  参考動画(2014年3月 添乗員撮影)
世界遺産オアハカの象徴、サント・ドミンゴ教会
 
オアハカの町並み
コロニアルな町並みが美しいオアハカ

そして、スペイン統治時代の町並みや民族文化に出会えるのもメキシコの旅の大きな楽しみです。メキシコ中部に位置するオアハカは、16世紀にスペインによって建設されたコロニアル様式の町並みが世界遺産になっている麗しい町なのですが、そこに暮らしている人々の暮らしにも注目したい場所です。オアハカは、オアハカ州出身の芸術家フランシスコ・トレドが中心になって、マクドナルドの出店に対して反対運動を起こし、現在もマクドナルドもなければ、スターバックスもなく、伝統的な暮らしを守っていこうという気風に溢れています。それは、先住民の比率がサポテカ人やミシュテカ人を中心に40パーセントという、メキシコで最も高いことにも関係しているのでしょう。

オアハカの周辺には、先住民族が暮らす村がいくつもあり、毎週定期的にそれぞれの町で青空市場が開かれます。なかでもトラコルーラでは、オアハカ最大ともいわれる市が日曜に立ちます。テントの下に食材から食べ物屋、衣類、日用品、織物、陶器、伝統工芸などなどの店が広げられてずらりと並び、売り子も客も周辺の村々からやってきて、たいへん賑わいます。この日曜市散策は、メキシコの民族文化にふれられる、楽しいものになること間違いなしです。
 
カリブ海の美しいリゾート、カンカン
カリブ海を望む世界屈指のリゾート、カンクン

まだまだ多くの魅力がメキシコには存在します。今回の「ククルカンの降臨も楽しむ 多彩なメキシコ満喫の旅」では、世界有数のビーチリゾートとして有名なカンクンにも宿泊します。ユカタン半島の突端に位置する約20キロの白砂のビーチにホテルが立ち並び、観光客が集います。ここではショッピングを楽しみ、白砂が広がるユカタン半島のビーチでゆったりとした時間をお過ごしください。遺跡でもコロニアル都市でもない、メキシコのまた違った魅力に出会えることでしょう。
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