2014年4月7日更新

初夏に訪ねたい、2つの”一番”のアメリカ国立公園

ワールド航空サービスでは、「8大国立公園を巡るアメリカ大自然の旅」を中心に、アメリカ西部の国立公園群へ皆様をご案内しています。ツアーに日数としては、15・16日間でお届けしていますが、長めの日程であることと、グランドキャニオン周辺はすでに訪ねたことがあるという方もいらっしゃることを考え、国立公園が集中するグランドサークルから少々離れ、訪ねにくいイエローストーンとグランドティートンという2つの国立公園だけに絞ったツアーも企画しています。

「イエローストーン国立公園滞在とグランドティートンの旅」はこちらから


『シェーン』の舞台は、いちばん美しい国立公園

このツアーでご案内する2つの国立公園は、アメリカ西部のワイオミング州北西部に位置しています。先に訪れるのはグランドティートン国立公園です。西部劇の不朽の名作『シェーン』の名シーンを彩った山並みをご記憶の方も多いでしょう。涼やかな高原の空気、峻険な山脈……ここはまさにその舞台であり、アメリカにある55の国立公園の中でいちばん美しいともいわれます。このグランドティートンでは2連泊し、角度や時間帯を変えてこの山並みを満喫します。
スネークリバーと、川面に影を落とすグランドティートン
なかでもご紹介したいのが、メインロードから外れたスネークリバーの畔のシュワバッカー・ロードです。ここは、条件が整えば川面に「逆さティートン」が映り込む、知る人ぞ知る絶景ポイントです。朝日が山を赤く染め、時間とともに刻々と陰影を濃くしていく様には神々しささえ感じられます。加えて、緩やかなスネークリバーをゴムボートに乗っての遊覧は、黄葉の時期に合えば、黄金のアスペンとティートン山脈を見ながらのボート下りが楽しめます。


世界最初の国立公園イエローストーン
「霊気に満ち溢れた土地」……現在、イエローストーン国立公園のある土地は先住民からそう呼ばれ、長い間、人々が足を踏み入れることはありませんでした。この土地が本格的に調査され始めたのは1870年のこと。その後、1872年には、自然、動植物の豊富さから世界初の国立公園として指定されました。当時、開拓の名の下に自然を破壊していた人々に「自然保護」という概念を生み出させたのがこのイエローストーンでした。そして、1978年にはユネスコの世界自然遺産に登録されました。
 

バッファローをはじめイエローストーンでは動物が見られます(上)
イエローストーンでも壮大な滝と雄大なキャニオンもご覧いただけます(右)

 
イエローストーンの雄大なキャニオン

現在のイエローストーン国立公園はアイダホ、モンタナ、ワイオミングの三州にまたがり、四国の約半分ほどの広大な面積を誇ります。温泉や間欠泉といった熱水現象、長い年月が造り上げた雄大な峡谷や遙かな大草原、そしてそこに生息する、バッファロー、グリズリーやブラックベア、ムースやエルクなどのシカ類など、イエローストーン国立公園はその広大な面積の中にいくつもの異なった顔を持っています。

ここではひとつひとつの見どころが離れているため、3連泊し、エリアごとに絞ってご案内いたしますが、園内にいくつかある熱泉の中でも、グランドプリズマティック・スプリングは、直径113メートルと園内最大のもの。透き通るようなエメラルドブルーの熱の泉と、周囲を縁取るバクテリアの黄色、オレンジ、ブラウンのグラデーションは圧巻です。ここはメインロードから少し入ったところにあり、3連泊するからこそ、少し時間をかけて訪ねたいものです。

グランドキャニオンやモニュメントバレーなど10の国立公園が集中するゴールデンサークルと異なり、グランドティートンやイエローストーンでは、春には雪を戴くティートン山脈、初夏から夏にかけては緑が美しく、秋には黄葉が見られるなど、四季折々の景観が楽しめるのも魅力です。
イエローストーンの見どころのひとつ「グランドプリズマティック・スプリング」

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