2013年9月1日更新

魅惑の色彩世界チュニジアへ

青と白の町、シディ・ブ・サイド。パウル・クレーに影響を与えたこの町には、今も多くの画家が集います

歴史と自然のモザイク模様を持つ国 チュニジア

「美食の国フランス」、「微笑みの国タイ」など、世界中の国々に様々なキャッチフレーズがつけられています。そのなかでチュニジアはよく「モザイクの国」といわれます。世界一ともいわれるバルドー美術館のモザイクコレクションをはじめとして、見事なモザイクが各地にあり、このフレーズはぴったりです。しかし、この「モザイクの国」というキャッチフレーズには、二重の意味があるのです。

チュニジアはアフリカ大陸の最北端に位置し、古代から地中海交易の中心地のひとつとして栄えてきました。フェニキア、東西ローマ、歴代アラブ王朝、近年ではフランスなど様々な民族や文明の足跡が残っています。  

チュニジアを旅していると、各時代、各様式の実に変化に富んだ見どころが各地にあり、その多様性に驚かされます。加えて、自然景観もサハラ砂漠、地中海、緑の内陸部と旅人を飽きさせません。色調の異なるバラエティ豊かな見どころが、まるでモザイク画のように組み合わされて、チュニジアというひとつの国を形成しています。チュニジアは、「歴史と自然のモザイク模様を持つ国」でもあるのです。広大な国土であれば、変化に富むのも当然のことかもしれませんが、チュニジアの面積は日本の約40パーセントしかありません。長い距離を走らずともバラエティ豊かな見どころを楽しむことができるのが、この国の大きなポイントです。
バルドー美術館のモザイクコレクション
バルドー美術館

チュニジアに魅せられたパウル・クレー

2014年は、日本にも熱心な収集家が多い「色彩の魔術師」パウル・クレーがチュニジアに訪れて100年という節目の年です。クレーの作風が今日我々の知るようなものになったのは、彼が30代の時といわれています。その転機となったのが、1914年のチュニジア旅行でした。チュニジア滞在中の日記に、彼はこう記しています。

「色彩が私を永遠に捕えた……色彩と私はひとつになった。私は色彩の画家だ」

その言葉のとおり、北アフリカの陽光と色彩は彼を魅了しました。以後、クレーの作品は一変し、色彩鮮やかな作品が増えていきます。
パウル・クレー作『カイラワンの眺め』


 
シディ・ブ・サイド
シディ・ブ・サイド
シディ・ブ・サイド クレーに色彩を与えた町

チュニジアの首都チュニス旧市街には、所狭しと人々が行き交います。そのアラブ独特の喧騒から離れ、車で30分も走ると、地中海に面したシディ・ブ・サイドに到着します。どこか気品漂う、洗練された町です。

この町でお勧めしたいのが、小路歩き。真っ白な壁の建物に「チュニジアン・ブルー」といわれる青い色をしたドアや窓格子のコントラストが目に飛び込み、また、道の両脇にはオレンジの木が彩りを添えて、さながら絵ハガキのような光景が広がります。クレーを筆頭として、フランス植民地時代から多くの芸術家たちに愛されてきたこの町には、アーティストの卵たちによるアートギャラリーが多く見られます。時折白い家並みの間から真っ青な地中海が姿を現し、チュニジアというアフリカの大地にありながら、まるでエーゲ海のサントリーニ島にいるかのようです。
 
ジェルバ島のシナゴーグ
ジェルバ島

連泊中心のゆったりとした行程で巡ります

旅の中盤には、ヨーロッパの人々がバカンスにやってくる地中海のリゾート、ジェルバ島で2連泊します。ここはチュニジアきってのリゾート地ですが、魅力はそれだけではありません。内陸に目を向けると、約2500年前にエルサレム神殿が破壊されたときに難を逃れてやってきたユダヤ最古のコミュニティがあり、イスラム教徒やベルベル人らと共生する特異な地として紹介される興味深い島でもあるのです。

最後は、カルタゴ遺跡やシディ・ブ・サイドに出かけるのに便利なチュニス近郊ガマルタに2連泊します。近年オープンした国際的なホテルチェーン「モーベンピック」の地中海ビュールームをご用意しておりますので、地中海を眺めながら、のんびりとお過ごしください。
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