2013年6月20日更新

南アフリカ・ナミビアとビクトリア大瀑布の旅 ジャカランダ咲く季節に南部アフリカの名景を巡る

(c)Jeff Hamaoui
花の楽園 南アフリカ

南アフリカは「花の楽園」と呼ばれるほど、多種多様の花が咲く場所ですが、最もよく知られているのはジャカランダでしょう。10月から11月にかけ て花を咲かせるジャカランダは、南アフリカの首都プレトリアやヨハネスブルクにおいて春の風物詩になっています。プレトリアで名所として知られているのが、ユニオン・ビル周辺のジャカランダの並木道です。風が吹いたときに散る紫の花びらはこの上なく美しく、シャッターを押すのも忘れてしまうほど。ここは住宅街なので車通りは少なく、紫色のトンネル歩きを存分に楽しむことができます。

さらに、ワールド航空サービスが必ずご案内しているおすすめの花の観賞スポットが、ケープタウンにある「カーステンボッシュ植物園」です。テーブルマウンテンの麓に位置しているため、雄大な山の景色と一緒に美しい花々を愛でることができます。南アフリカ固有の種も合わせ、およそ7000種類の植物があるといわれています。プロテアだけでも100種類近くあり、なかでもキングプロテアは南アフリカの国花として有名で、直径20センチものピンク色の花を咲かせます。そのほか、「針刺し」という意味のピンクッションやキョウチクトウなど、色や形も様々なものを楽しむことができます。
 
カーステンボッシュ植物園
キングプロテア
ナミブ砂漠は時間帯によって様々な表情を見せてくれます
神秘のナミブ砂漠へ

南アフリカの西北、ナミビア共和国の南部には、ナミブ砂漠が広がります。約8000万年前に生まれた世界最古の砂漠といわれ、多くの鉄分が含まれて いるため真っ赤な砂丘が広がり、時間や角度、エリアによって見え方が変わっていきます。砂丘の形は、風の向きと強さに影響され、同じ方向から風を受けると三日月形になり、様々な方向から風を受けると星型の砂丘になります。刻々と変化するその様子を遊覧飛行でご覧いただけることでしょう。

一方、ナミビアの北部には、「ムーンバレー」という場所があります。はるか彼方まで岩場の光景が続き、それが月面のように見えることから名づけられました。その周辺には町もなく、バスで走っていても人に出会うことはありません。ムーンバレーの近くでは、不思議な植物「ウェルウェッチア」を見ることができます。「奇想天外」という和名を持つこの植物は、周囲に立ち込める濃い霧から水分を吸収するだけで、1500年近くも生き続ける特異な植物です。最大のものでは直径2メートルを超えるものもあります。

ヴォルビスベイでは、アザラシの棲息する島へのクルーズにご案内しますが、その際運が良ければイルカにも出会うことができます。また、ヴォルビスベイでは大西洋から湾に流れ込む新鮮な水を利用して、かきの養殖もしています。クルーズ中には新鮮なかきもお召し上がりいただきます。
砂漠だけではない、多様な魅力に富むナミビアをこの機会に訪れていただきたいと思います。
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