2014年5月1日更新

南アフリカに現れる奇跡の花園

「神々の花園」と称される南アフリカ北西部・ナマクワランドのワイルドフラワー
デイジーの群生
 

世界三大ワイルドフラワーの聖地  

日本とは地球の正反対に位置する南アフリカに、「神々の花園」と呼ばれる場所があります。ナマクワランドです。どこまでも永遠に続いているような気さえするワイルドフラワーの花畑。私たちの想像をはるかに超えた風景がそこには広がっているのです。  

「世界三大ワイルドフラワーの聖地」ナマクワランドは南アフリカの北西部・北ケープ州にあります。この北ケープ州は、砂漠と半砂漠からなり、広大な平原が広がっていますが、夏は暑く、冬は周辺の山々が雪で覆われるほど寒いという過酷な気候からか、南アフリカで最も広い州でありながら、人口密度が最も低い地域でもあります。しかし、そうした環境下であっても、8月から9月にかけて、無数のワイルドフラワーが開花して地面を埋め尽くします。
ナマクワランド国立公園
一年にわずか2週間のみの花風景  

このナマクワランドで花が咲くためには、花が咲く前の8月に雨が降ること、また花が咲くときに、晴れ間が覗いていることが条件となります。この条件がそろったとき、荒涼とした砂漠は「神々の花園」へと姿を変えるのです。その花の種類は4000にも及ぶといわれ、国際環境保護団体などから世界の自然環境で最も価値ある15カ所のひとつに指定されています。さらに驚くべきことに、それらの様々な種類の花が一斉に開花するのです。ひとつひとつは小さな花でも、何千という花が集まって、それが色鮮やかな絨毯のように地平線の先まで広がっている様子を目の前にすると、かわいらしい花からはとても想像できないほどの力強さを感じます。  

しかし、やはり自然のことです。一面の花畑に出会えるかどうかは運任せ。しかも、このワイルドフラワーが咲いている時期は、南アフリカの短い春の初めの間(約2週間)だけです。だからこそ、この光景を見ることができたとしたら、一生忘れることはないでしょう。  

一年の大半は砂と岩山に囲まれた大地が、オレンジやピンク、赤、白、黄色など様々な色彩に輝くとき、私たちはまた地球の自然の美しさを再確認するのです。
大地を覆うようにワイルドフラワーが咲き誇ります
 
グーキャップ国立公園
専用車で4つの花園を巡ります

ツアーでは、ハイライトとなるナマクワランド国立公園のほかにも、3カ所の花園へご案内します。大西洋を背にしたワイルドフラワーが眺められるウェストコースト国立公園、「世界の球根植物の中心地」として有名なハンタン自然保護区、そして約600種の花々、90種以上の鳥類が生息するグーキャップ国立公園です。

昨年度まではバスで各地の公園巡りをしていましたが、今年は7人乗りの専用車を4人利用とし、個人旅行のような感覚でワイルドフラワー観賞をお楽しみいただきます。ワイルドフラワーに詳しいガイドも同行しますので、日本にはない珍しい花の名前など、どうぞご遠慮なくご質問ください。
ナマクワランド国立公園
ウェストコースト国立公園

「南アフリカの花園ナマクワランドを訪ねる旅」はこちらから
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