2014年2月1日更新

野生のマウンテンゴリラに出会う

しばらく見ていると、まるでヒトと同じように、親子の愛情が感じられます
 
頼りになるレンジャーたち
ゴリラとの出会いは忘れられない体験

絶滅危惧種に指定されるマウンテンゴリラは、現在ルワンダやウガンダ、コンゴの森におよそ880頭(世界自然保護基金ホームページより)しか生息していません。一時期、内戦や森林伐採によって数は減りましたが、現在は保護活動に力が入れられ、ルワンダでは毎年赤ちゃんが生まれています。ルワンダのヴォルカン国立公園には13家族が棲み、7家族に会いに行くことができます。

野生のマウンテンゴリラのウォッチングツアーに参加できるのは、一日に56人だけです。まず森の入り口まで四輪駆動車で行き、そこから休憩を取りながら、ゆっくり歩いていきます。多少のアップダウンはありますが、私たち一人ひとりにレンジャーが付き、水や荷物を運んでくれ、何かとサポートをしてくれます。
親子のマウンテンゴリラ

ゴリラは1時間ほど歩いたところにいることもあれば、エサを求めて山腹に移動するため、それ以上歩いたところにいることもあります。どこで出会えるかはそのとき次第ですが、これまでのツアーでの遭遇率は100パーセントを誇ります。マウンテンゴリラに目と鼻の近さまで接近できるのは、ほかにはない貴重で感動的な体験です。ゴリラにストレスを与えないために、ウォッチングの時間は1時間だけですが、写真撮影などをしていると、本当にあっという間に過ぎてしまいます。
ゴリラネーミングセレモニーで披露された民族の踊り。会場はとても盛り上がります
 
今年もネーミングセレモニーの招待をいただきました

ルワンダで最大の祭りが、「ゴリラネーミングセレモニー」です。この祭りは、新しく生まれたゴリラの赤ちゃんに名前をつける儀式で、毎年6月に開催されています。参加者は約2万人にも上りますが、そのほとんどが各国・各界の著名人(ビル・ゲイツ氏など)や、ゴリラに関する学者で、一般の観光客が参加することは紹介がないと難しいとされていました。

しかし昨年、ルワンダ大使館より招待を受けることができ、日本のグループ旅行として初めてこのセレモニーに参加することができました。会場となったヴォルカン国立公園の入り口すぐ近くには、何千人という数の子どもたちが集まっていました。
ネーミングセレモニーの会場
名前が発表される瞬間
12頭の赤ちゃんたちに名前が付けられました


しかし昨年、ルワンダ大使館より招待を受けることができ、日本のグループ旅行として初めてこのセレモニーに参加することができました。会場となったヴォルカン国立公園の入り口すぐ近くには、何千人という数の子どもたちが集まっていました。

国歌斉唱とルワンダ副大統領による開会式のあと、世界各国からの来賓のスピーチが続き、いよいよ命名式へ。このネーミングセレモニーは、1年間に生まれたゴリラの赤ちゃんと、新たにできたゴリラの家族に対して名前をつけるもので、昨年は12頭の赤ちゃんと1家族に対して名前が授けられました。

当然、本物のゴリラが出席することはありませんでしたが、命名式の間にはアフリカを代表する歌手によるパフォーマンスや民族の踊りがあるなど、様々に楽しめるようになっていました。そして今年も、ルワンダ大使館の好意により、ネーミングセレモニーへの招待をいただきました。
茶畑とルワンダの子どもたち
「千の丘の国」ルワンダの美しい風景

マウンテンゴリラに出会うことがこの旅のハイライトといえますが、豊かな自然もルワンダの魅力のひとつです。アフリカというと、地平線まで続く広大な大地を思い浮かべるかもしれませんが、「千の丘の国」と呼ばれるルワンダは、起伏に富んだ景観を見せてくれます。山の斜面や谷間には、茶畑やコーヒー農園が広がっています。きっと、知らないアフリカの世界が広がっていることでしょう。

かつて内戦や大量虐殺という悲しい出来事があったことが信じられないくらい、この国は平和になりました。今や治安の良さはアフリカで一番といわれるほどです。そしてさらなる飛躍を遂げようとするルワンダの今を覗いてみてください。


※「希少動物に出会う ウガンダ・ルワンダの旅」のツアー詳細ページはただいま準備中です。もうしばらくお待ちください。パンフレットは完成しておりますので、どうぞご請求ください。


次のピックアップツアーは「アマンリゾートで味わう極上の旅風景」はこちらから
このツアーに関するパンフレット、資料のご請求は、下記のワールド航空サービス各支店、営業所までお問い合わせください。
東京支店
東京支店
東京都千代田区有楽町1-5-1
日比谷マリンビル4階
TEL.03-3501-4111 FAX.03-3501-4114
パンフレット請求アドレス:
営業時間 午前9:30~午後6:00
(土・日・祝日は休業日)
東京支店
大阪支店
大阪府大阪市北区梅田1-1-3
大阪駅前第3ビル29階
TEL.06-6343-0111 FAX.06-6343-0118
パンフレット請求アドレス:
営業時間 午前9:30~午後6:00
(土・日・祝日は休業日)
名古屋支店
名古屋支店
愛知県名古屋市中区栄3-14-7
RICCO栄 6階
TEL.052-252-2110 FAX.052-252-2112
パンフレット請求アドレス:
営業時間 午前9:30~午後6:00
(土・日・祝日は休業日)
九州支店
九州支店
福岡県福岡市博多区博多駅前2-2-1
福岡センタービル11階
TEL.092-473-0111 FAX.092-473-2371
パンフレット請求アドレス:
営業時間 午前9:30~午後6:00
(土・日・祝日は休業日)
札幌営業所
札幌営業所
北海道札幌市中央区北1条西2-1 
時計台ビルB1階
TEL.011-232-9111 FAX.011-232-7455
パンフレット請求アドレス:
営業時間 午前9:30~午後6:00
(土・日・祝日は休業日)
仙台営業所
仙台営業所
仙台市青葉区中央2-2-10
仙都会舘ビル4階
TEL.022-726-0111 FAX.022-726-1234
パンフレット請求アドレス:
営業時間 午前9:30~午後6:00
(土・日・祝日は休業日)
藤沢営業所
藤沢営業所
神奈川県藤沢市藤沢484-1
藤沢アンバービル3階
TEL.0466-27-0111 FAX.0466-27-0941
パンフレット請求アドレス:
営業時間 午前9:30~午後6:00
(土・日・祝日は休業日)