2016年9月14日更新

中米の森 幻の鳥がさえずる楽園コスタリカ

色鮮やかな幻の鳥ケツァール(添乗員撮影)。遭遇率の高い時期に合わせました。
 
森の緑とのコントラストが見事なコンゴウインコ
中米の森に棲む動物たちを探して

野生の動植物の宝庫というと、まず思い浮かぶのはアフリカやアマゾンでしょう。しかし、実はその名に最もふさわしいのは中米コスタリカです。全世界のわずか0.03パーセント、九州と四国を合わせた程度の小さな国土の中に、なんと全世界の約5パーセント、8万7000種もの動植物が生息するのです。1600種以上のラン、蝶の宝石と称えられるモルフォをはじめとする900種以上の蝶、世界の約10パーセントもの野鳥が暮らす奇跡の楽園、コスタリカを訪ねる旅をご紹介します。

生命の楽園 コスタリカの旅
花の蜜に寄ってくるハチドリ
なんとも愛くるしいナマケモノ

3900メートルの高低差が生んだ多様な自然と生態系  

南北アメリカを結ぶ橋梁部にあたるコスタリカ。細長い国土は東西を太平洋とカリブ海に挟まれ、南北には9つの火山が連なり、変化に富んだ地勢を有しています。3000メートル級の山岳地帯や800〜1400メートルの高山盆地など、最大3900メートルもの標高差から生じる気温差が、多様な自然形態を作り上げました。熱帯雨林や雲霧林あり、乾燥地帯あり、沼沢地森林や常緑樹の森もある。この複雑な自然こそ、コスタリカの多種多様な生態系を育んできたのです。  

この類い希なる自然が保たれているもうひとつの理由に、国を挙げて自然保護に取り組んでいることが挙げられます。エコツーリズム発祥の地であるコスタリカでは、国土の約4分の1は自然保護区に指定され、法律によって人間の都合より生態系のバランスを保つことを優先することが定められています。国民の高い意識に守られた豊かな大自然こそがコスタリカの魅力であり、この中米の小国を、世界でも希有な存在へと高めているのです。  
森の宝石モルフォチョウ
円錐型のアレナル火山を遠望

幻の鳥ケツァールの観測地近くに2連泊  

コスタリカには世界の野鳥の約10パーセントが生息しており、なかでも名高いのがケツァールです。青や濃緑の翼に真っ赤なおなかの羽毛、長い尾羽を持つ優美な鳥で、マヤやアステカの人々は神の象徴として崇めてきました。鳳凰、火焔鳥とも呼ばれており、不死鳥伝説のモデルとされています。体長は0センチほどですが、オスは長い飾り羽を持ち、これを含めると全長は90〜120センチにも達します。尾羽をたなびかせながら飛ぶ姿は優美で、その姿はまさに鳳凰そのもの。尾羽が最も長い時期は11月から1月にかけてですから、ツアーではケツァールの最も美しい姿をご覧いただけることでしょう。  

しかしその美しさから乱獲され、生息地である熱帯雨林も減少。個体数が減り、「幻の鳥」とまで呼ばれるようになりました。弊社では、サンヘラルド・デ・ドータにてケツァールウォッチングにご案内いたします。希少な鳥ですが、ここ数年のツアーでは毎年観察することができていますので、ご期待ください。
ランはコスタリカの国花です
タバコン温泉リゾートではごゆっくりと

サンヘラルド・デ・ドータでの宿泊は、ケツァールの観察地に近く、渓谷沿いに建つトロゴン・ロッジに2連泊します。部屋を一歩出れば、そこはコスタリカの大自然。ランをはじめ色とりどりの花々が咲き乱れ、花の蜜を求めて体長わずか5センチほどのハチドリたちが飛んでいたりと、ホテルの敷地内とは思えないほどです。運がよければ、間近でハチドリの写真も撮れるかもしれません。  

もうひとつ、私のおすすめは火山国コスタリカならではの楽しみ、温泉です。タバコンではコスタリカ有数の温泉リゾートにご案内いたします。ここはいわゆる温泉施設ではなく、流れる川や滝壺が天然の露天風呂となっているという、非常に野趣に富んだもの。こんな温泉体験は日本でもなかなか味わえないと、毎年皆様にとても喜んでいただいております。水着とビーチサンダルを、忘れずにお持ちください。

生命の楽園 コスタリカの旅
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