2016年6月24日更新

新企画 北米の素朴な秋景色と古都ボストン

アカーディア国立公園の玄関口、バーハーバーの朝日。今回はバーハーバーに2連泊します。
 
北米に紅葉前線が下りてくる10月ならではの北米の旅をご紹介します。紅葉の絶景を追いかけながら森や湖の景観と町歩き、あるいはアメリカの心臓部ともいえる地・南部に見る多様な人々の交錯で生まれた文化、数十億年という時が生み出した自然の造形美に圧倒されるなど、どれも「アメリカ」以外ではふれることのできない、この時期ならではの旅です。

海と森のニューイングランド アメリカの紅葉街道と古都ボストンの旅
 
アカーディア国立公園(イメージ)
 
紅葉のカンカマグスハイウェイ
秋のアメリカの絶景
とっておきの地と道をゆく  


カナダにほど近いアメリカ北東部のニューイングランド。アメリカでも早くから移民が訪れ町を築いた地域で、有名な都市はボストンですが、その周辺に目を転じると、バーモント、メイン、ニューハンプシャー州など、森や幾多の湖が点在する豊かな自然が広がっています。10月ともなると紅葉前線がカナダから南下し、森の木々を赤や黄色に染め上げます。紅葉の森と澄み渡った静かな湖の光景はアメリカ特有の広大さとともに、「カントリーサイド」という言葉がぴったりな、心がほっと安らぐ大らかさと優しさも湛えています。  

この秋景色に今年は長年ご紹介したいと願っていた旅の要素を加えることができました。それがメイン州のアカーディア国立公園を含めた、紅葉の森から海へ抜けて、海岸線を辿るダイナミックな景観が楽しめるルートです。
アカーディア国立公園(イメージ)
アカーディア国立公園は日本のガイドブックでもほとんど紹介されていませんし、ワールドでも陸路でご案内するのは初めてです。氷河期に浸食されてできた海岸線といくつもの島が集まる景観が見事な、アメリカでは人気の観光地ですが、一般的な観光コースを外れるうえ、ボストンから車でも6時間かかるため、ご案内する機会がありませんでした。  

しかしこのたびは従来の森(内陸)だけを辿るルートとはせず、思い切ってアカーディア国立公園へも立ち寄ることとしました。それはひとえに紅葉の時期こそ、この国立公園を訪れる絶好の機会だからです。国立公園の海岸線が緑ばかりでなく、赤や黄色に染まり、さらに大西洋の海とも溶け合う絶景は、この季節ならでは。国立公園内のパークループロードは一周43キロの景勝道路で、山頂、崖、浜、森の中、湖や、沼地、池など、実にバラエティに富んだ絶景ポイントを擁し、一日で様々な景観が楽しめる、とっておきの景勝道路です。
秋のボストンの町並み
バーハーバーの町並み
ヨーロッパ風の街並み
古都ボストンで連泊  


旅の最後に訪れるボストンは1630年、イギリスから来た清教徒たちが築いた街で、アメリカ独立戦争や奴隷解放運動など、この国の歴史に深く関わっています。マサチューセッツ州最大の都市で、古いものや「文化」を大切にするボストンっ子たちの気質もあってでしょう。赤レンガの建物が連なる街並みやガス灯など、古いイギリスの風情を湛えています。街にはボストンの歴史的ポイントを辿る「フリーダムトレイル」もありますので、紅葉を眺めながら辿ってみるのもいいでしょう。  

自由時間にはボストン美術館やガードナー美術館を訪れることもおすすめです。とくにボストン美術館の仏像や浮世絵などは日本にあれば国宝級の品々が、時代の混乱期にアメリカに渡ったとはいえ、驚くほどに良好な状態で展示されています。洋の東西を問わず文化を大切にするボストン気質がここにも感じられます。  

森と湖、そして海岸線の紅葉とヨーロッパ風情漂う街並みが楽しめる秋の北アメリカの旅。この時期ならではのご案内です。

海と森のニューイングランド アメリカの紅葉街道と古都ボストンの旅
 
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